¿Qué es el Trastorno por Atracón? 

Casi todo el mundo come en exceso en ocasiones, teniendo un segundo o tercer ayudante en una comida o un “tenedor libre” o comer demasiado pastel y luego sentirse demasiado lleno. Pero algunas personas tienen un problema con comer en exceso regularmente – tanto como dos o más veces por semana – seguidas por un intenso sentimiento de vergüenza y culpa. Pueden jurar detener este comportamiento, comer una dieta normal o incluso hacerlo por un período de tiempo. Pero con el tiempo el impulso de comer en exceso los abruma y vuelve a suceder. Las personas que pasan por estos ciclos de comer en exceso se creen que tienen un trastorno llamado trastorno por atracón.

El trastorno por atracón es muy común, de hecho es el más común de todos los trastornos de la alimentación. Se cree que afecta hasta un 3,5 por ciento de todas las mujeres y 2 por ciento de todos los hombres en algún momento de sus vidas. Pero a pesar de que se trata de una condición generalizada, que no aparece como un diagnóstico psiquiátrico oficial en el actual Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) de Asociación Americana de Psiquiatría (APA). Este es el manual que los profesionales de salud mental utilizan para diagnosticar problemas de salud mental y también es utilizado por las compañías de seguros a efectos de reembolso. Sin embargo, esta condición podría ser añadida como una condición específica en la próxima edición del DSM, de hecho, los criterios ya han sido propuestos para el trastorno por atracón.

Los criterios de diagnósticos propuestos al DSM para el trastorno por atracón son:

Una persona de informa que se siente fuera de control mientras come junto con al menos tres de los siguientes síntomas:

• Comer mucho más rápido de lo normal
• Comer hasta quedar incómodamente lleno
• Comer grandes cantidades de alimentos, incluso cuando no se está físicamente hambriento
• Comer a solas por la vergüenza de la cantidad de alimentos que comen
• Sentimientos de disgusto, depresión o culpa por comer en exceso.

Estas conductas deben ocurrir dos veces por semana a lo largo de 6 meses sin conductas compensatorias (purgas, laxantes o cualquier otro medio inadecuado para compensar el exceso de comida).

Como los investigadores aprenden más acerca de los atracones, estos criterios podrían ampliarse o cambiar.

 

El tratamiento del trastorno por atracón

No hay ningún tratamiento igual para todos quienes padecen el trastorno por atracón, aunque los objetivos para los que tienen esta condición son la reducción del comportamiento del trastorno, mejorar los problemas emocionales que contribuyen al problema, y reducir el peso, si es necesario, con una dieta saludable y ejercicio. Los tratamientos utilizados para el trastorno por atracón son:

Terapia 

Las sesiones de terapia, ya sea individual o como parte de un grupo, pueden ayudar a la gente a entender un trastorno alimenticio y aprender nuevas maneras de comportarse. Los tipos de terapia que han demostrado su utilidad en el trastorno por atracón son:

• La terapia cognitivo-conductual – Este tipo de terapia ayuda a las personas a entender que se trata de sus propios pensamientos y sentimientos – no de acontecimientos externos, situaciones o personas – que hacen que sus conductas alimentarias sean inadecuadas. La premisa es que si puede identificar sus sentimientos y cómo le llevan a comer en exceso, puede aprender las habilidades para hacer frente a los sentimientos de una nueva (y mejor) manera – incluso si la situación sigue siendo la misma. Por ejemplo, si un plazo de trabajo estresante causa que coma en exceso durante el almuerzo, debería aprender nuevas maneras de manejar el estrés en el trabajo – en lugar de comer en exceso.

La terapia cognitiva conductual puede ayudar a aquellos con el trastorno por atracón a ponerse en contacto con sus sentimientos y patrones de pensamiento, especialmente aquellos que contribuyen a los trastornos alimentarios. Un patrón de pensamiento común es el pensamiento “todo o nada”, muchas personas que comen compulsivamente romper una “dieta” o período de alimentación normal con un brownie, por ejemplo. Luego, sintiendo vergüenza de comer un alimento “prohibido”, deciden que pueden del mismo modo comer la olla entera de brownies, puesto que ya han arruinado la dieta. Al examinar este patrón de pensamiento con la terapia cognitivo-conductual, una persona puede aprender que no hay alimentos “malos”, sino aquellos que son buenos y no tan bueno para usted, y un brownie ocasional no arruina todo.
Mientras que la terapia cognitivo-conductual ayuda a reducir los comportamientos de comer en exceso, no ha demostrado ser eficaz para ayudar a reducir el peso.
• La terapia interpersonal – Dado que muchas personas con trastornos de ingesta compulsiva, tienen comportamientos impulsivos o dificultad para expresar sus sentimientos, tienden a tener problemas con las relaciones interpersonales. Ellas pueden sentirse aisladas y solas, lo que puede llevar a la búsqueda de confort a través de los alimentos. La terapia interpersonal se centra en las relaciones y las habilidades de comunicación, ayudando a mejorar ambas – y reducir los atracones de comida como resultado.
• Los grupos psicoeducativos – Debido a que parte de la conquista de un trastorno de la alimentación consiste en aprender de ello, los grupos psicoeducativos ayudan estructurando las reuniones de grupo en torno a un tema o el tema, tales como comer como estrategia de supervivencia, el desarrollo de otras estrategias de afrontamiento, la mejora de la imagen corporal, o las expectativas culturales de la delgadez. Además de asistir a sesiones de grupo, a los miembros se les dan lecturas asignadas y tareas.

 

Medicamentos 
No hay ningún medicamento aprobado por la Food and Drug Administration (FDA) para ayudar específicamente con el trastorno por atracón. Sin embargo, algunos estudios indican que la terapia y los medicamentos pueden funcionar mejor en el tratamiento de esta condición que cualquier tratamiento por sí solo. Los medicamentos que se han utilizado son:

• Antidepresivos – inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o inhibidores de la serotonina y de la recaptación de la norepinefrina (IRSN) como el Prozac, Zoloft, Effexor, o, pueden ayudar a cambiar los problemas de la química del cerebro que contribuyen a comer en exceso, así como el tratamiento de los síntomas depresivos. Se debe tener cuidado con los antidepresivos, sobre todo en los adolescentes, ya que estas drogas pueden aumentar los pensamientos de suicidio.

• Anticonvulsivos – Algunos estudios han encontrado que ciertos medicamentos, tales como el topiramato (Topamax), utilizados para controlar las convulsiones, pueden ser eficaces en el tratamiento del trastorno por atracón. Se necesita más investigación antes de que los anticonvulsivos sen aprobado para el tratamiento del trastorno por atracón.

• Agentes anti-obesidad – Ciertos medicamentos utilizados para bajar de peso, como la sibutramina (Meridia), pueden ayudar con el trastorno por atracón, sobre todo si la obesidad está presente.

Programas para bajar de peso 

No es recomendable bajar de peso con un programa de pérdida de peso restrictivo si tiene un trastorno por atracón, porque las dietas en realidad pueden desencadenar comportamientos atracones. Se recomienda tratar el trastorno por atracones primero o ,si la pérdida de peso es necesaria, utilizar un programa que se centre en el comportamiento, es decir, que se centre en los pensamientos y sentimientos que desencadenan los episodios de atracones.

Autoayuda 
Muchas personas con trastorno por atracón encuentran que los libros y otros medios educativos, así como los grupos de apoyo, son beneficiosos – especialmente cuando se combinan con el tratamiento profesional, como la terapia y / o medicamentos. Hay también muchos consejos para ayudar a las personas a recuperarse. Algunos de ellos son:

• Cumpla con el programa de medicamentos y la terapia – El tratamiento para cualquier condición de salud mental tiene sus altibajos. Seguir con el tratamiento profesional aumenta las posibilidades de recuperación.
• Evite las dietas restrictivas – Hacer dieta puede empeorar lacondición de los atracones. Es importante comer comidas regulares durante todo el día, comenzando con el desayuno, por lo que la privación no se convierta en atracón.
• Monitoree su entorno – Evite abastecerse de comida que tentará un atracón.
• Pase tiempo con sus amigos – Pasar tiempo con sus seres queridos, ya sea amigos o familiares, le ayuda con un sentimiento de apoyo y aliento.
• Póngase físico – La actividad física regular le ayudará a bajar de peso y también le ayudará con los síntomas de depresión o ansiedad.

Sobre El Autor

Madre de dos hijos, llena de consejos útiles para la belleza y para el cuidado de la salud.

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