En el mundo floreciente de la odontología cosmética, el blanqueamiento de los dientes se lleva la corona. Universalmente valorado por hombres y mujeres por igual, el blanqueamiento (o decoloración) es un tratamiento disponible para satisfacer todos los presupuestos, plazos y temperamentos.

 

Ya sea en forma de sesiones de una hora de blanqueo en el consultorio de su dentista, o kits de blanqueo para uso en el hogar comprados en la farmacia local, las soluciones de blanqueamiento de los dientes abundan. Sin embargo, sólo el 15 por ciento de la población ha intentado el procedimiento cosmético, y la desinformación sobre el tema es muy frecuente.

La cuestión es que el blanqueamiento funciona.  Prácticamente todos los que optan por este tratamiento cosmético verán una mejora moderada a sustancial en el brillo y la blancura de su sonrisa. Sin embargo, el blanqueamiento de los dientes no es una solución permanente y requiere un mantenimiento o “retoque” para un efecto prolongado.

Decoloración vs Blanqueamiento
Según la FDA, el término “decoloración” se le permite ser utilizado solamente cuando los dientes se pueden blanquear más allá de su color natural. Esto se aplica estrictamente a los productos que contienen cloro – generalmente peróxido de hidrógeno o peróxido de carbamida.
El término “blanqueamiento”, por otro lado, se refiere a la restauración del color de la superficie de un diente mediante la eliminación de la suciedad y los escombros. Por lo que cualquier producto que limpia (como una pasta de dientes) es considerado un blanqueador. Por supuesto, el término blanqueamiento suena mejor que decolorar, por lo que se utiliza con más frecuencia – incluso cuando se describen productos que contienen cloro.

¿Por qué blanquear los dientes? Examinando el Esmalte
La mayoría de nosotros comienza con dientes blancos brillantes, gracias a su esmalte con superficie como la de la porcelana. Compuesta por barras cristalinas microscópicas, el esmalte dental está diseñado para proteger los dientes de los efectos de la masticación, el rechinar, el trauma y los ataques con ácido causados por el azúcar. Pero con los años el esmalte se desgasta, haciéndose cada vez más transparente y permite que el color amarillo de la dentina – el material del diente central – se vea.

Durante la masticación rutinaria, la dentina se mantiene intacta, mientras que se producen millones de micro-grietas en el esmalte. Son estas grietas, así como los espacios entre las barras cristalinas del esmalte, que poco a poco se llenan de manchas y residuos. Como resultado, los dientes con el tiempo desarrollan una apariencia opaca y sin brillo.
El blanqueamiento dental elimina las manchas y los residuos, dejando las grietas del esmalte abiertas y expuestas. Algunas de las grietas son rápidamente re-mineralizadas por la saliva, mientras que otras se llenan de nuevo con restos orgánicos.

Decoloración de los dientes: Los dos tipos de manchas en los dientes
Hay dos categorías de manchas en lo que se refiere a los dientes: manchas extrínsecas e intrínsecas.

Las manchas extrínsecas son aquellas que aparecen en la superficie de los dientes como resultado de la exposición a bebidas, alimentos y tabaco de color oscuro, y el desgaste rutinario. Las manchas extrínsecas superficiales son menores y pueden ser removidas con el cepillado y la limpieza dental profiláctica. Las manchas extrínsecas obstinadas se pueden eliminar con esfuerzos más involucrados, como el blanqueamiento de los dientes. Las manchas extrínsecas persistentes pueden penetrar en la dentina y arraigarse si no se tratan temprano.

Las manchas intrínsecas son aquellas que se forman en el interior de los dientes. Las manchas intrínsecas son resultado de un trauma, el envejecimiento, la exposición a minerales (como la tetraciclina) durante la formación de dientes y / o la ingestión excesiva de flúor. En el pasado, se pensaba que las manchas intrínsecas eran demasiado resistentes para ser corregidas por el blanqueo. Hoy en día, los expertos creen que las manchas profundas intrínsecas se pueden quitar con un blanqueamiento supervisado en el hogar que se mantenga durante meses o incluso un año.

¿Qué causa manchas en los dientes?
Edad: Existe una correlación directa entre el color de los dientes y la edad. Con los años, los dientes se oscurecen, como resultado del desgaste y la acumulación de manchas. Es probable que los adolescentes vean resultados inmediatos y dramáticos del blanqueamiento. En los años veinte, cuando los dientes empiezan a mostrar una coloración amarillenta, el blanqueado de dientes puede requerir un poco más de esfuerzo. Por los años cuarenta, el amarillo da paso al marrón y un mayor mantenimiento puede ser necesario. Por los años cincuenta, los dientes han absorbido una gran cantidad de manchas obstinadas que pueden resultar difíciles (pero no imposibles) de quitar.
Color original: Todos estamos equipados con un color de los dientes innato que va desde el amarillo-marrón al gris-verdoso, y se intensifica con el tiempo. El amarillo-marrón es en general más sensible a la decoloración que el color verde-gris.

Translucidez y delgadez: Estos también son rasgos genéticos que se hacen más pronunciados con la edad. Si bien todos los dientes muestran algo de translucidez, los que son opacos y más espesos tienen una ventaja: parecen de color más claro, muestran más chispa y son sensibles a la decoloración. Los dientes que son más delgados y más transparentes – en particular los dientes frontales – tienen menos del pigmento necesario para el blanqueo. De acuerdo con los dentistas cosméticos, la transparencia es la única condición de que no se puede corregir mediante cualquier otra forma de blanqueamiento de los dientes.

Hábitos de alimentación: El consumo habitual de vino tinto, café, té, cola, zanahorias, naranjas, y otras bebidas y alimentos de color profundo causa manchas considerables al pasar de los años. Además, los alimentos ácidos como los cítricos y el vinagre contribuyen a la erosión del esmalte. Como resultado, la superficie se vuelve más y más transparente mostrando el color amarillo a través de la dentina.

Hábito de fumar: La nicotina deja depósitos marrones que poco a poco son absorbidos por la estructura del diente y causan decoloración intrínseca.

Drogas / químicos: El uso de tetraciclinas durante la formación de los dientes produce manchas de un color gris oscuro o marrón, que son muy difíciles de eliminar. El consumo excesivo de flúor provoca fluorosis y áreas asociadas de motas blancas.

Rechinar: Más frecuentemente causado por el estrés, el rechinar de dientes (crujir, bruxismo, etc.) puede añadir micro-fisuras en los dientes y pueden causar que los bordes mordidos se oscurezcan.

Trauma: Las caídas y otras lesiones pueden producir grietas considerables en los dientes, que recogen una gran cantidad de manchas y residuos.

Opciones para blanquear los dientes
Tres opciones de blanqueamiento de los dientes están disponibles en la actualidad. Las tres se basan en diferentes concentraciones de peróxido y diferentes tiempos de aplicación.

Blanqueamiento en el consultorio
Un cambio significativo de color en un corto período de tiempo es el principal beneficio del blanqueamiento en el consultorio. Este protocolo incluye el uso cuidadosamente controlado de un gel de peróxido de relativamente alta concentración, que se aplica a los dientes por el dentista o un técnico entrenado después de que las encías se han protegido con un dique de pintura de goma. En general, el peróxido se queda en los dientes en varios intervalos de 15 a 20 minutos que se suman a una hora (como máximo).A aquellos con manchas particularmente obstinadas se les puede aconsejar que vuelvan por una o más sesiones adicionales de blanqueo, o se les puede pedir que continuen con un sistema de uso doméstico para blanquear.

Kits de blanqueamiento hogareños dispensados por un profesional
Muchos dentistas son de la opinión de que estos kits de blanqueamiento pueden producir los mejores resultados en el largo plazo. Estos kits incorporan un gel de peróxido fácil de utilizar de menor concentración que queda en los dientes durante una hora o más (a veces durante la noche). Cuanto menor sea el porcentaje de peróxido, más tiempo puede permanecer con seguridad en los dientes. El gel se aplica a los dientes utilizando bandejas de blanqueo a medida que se asemejan a los protectores bucales.

Blanqueador de dientes sin receta
Las opciones más baratas y más convenientes para blanquear los dientes implican el uso de un kit blanqueador comprado en la tienda, con un gel blanqueador con una concentración inferior a la de los blanqueadores hogareños dispensados por un profesional. El gel se aplica a los dientes a través de una bandeja de talla única, en tiras de blanqueamiento o en aplicadores de pintura. En muchos casos, esto sólo puede blanquear algunos de los dientes frontales a diferencia de las bandejas personalizadas que pueden blanquear la sonrisa completa.

Peróxido de Hidrógeno vs Peróxido de Carbamida
La preferencia de blanqueador para el blanqueamiento en el consultorio, donde el tiempo es limitado, es el peróxido de hidrógeno de gran alcance y de acción rápida. Cuando se utiliza en blanqueamiento de los dientes, las concentraciones de peróxido de hidrógeno van desde aproximadamente el nueve por ciento al 40 por ciento.
Por el contrario, el blanqueador de preferencia para blanquear los dientes en casa es el peróxido de carbamida, de acción más lenta, que se descompone en peróxido de hidrógeno. El peróxido de carbamida tiene alrededor de un tercio de la fuerza del peróxido de hidrógeno. Esto significa que una solución al 15 por ciento de peróxido de carbamida es el equivalente aproximado de una solución de cinco por ciento de peróxido de hidrógeno.

¿Cuan blanco se puede llegar? Una cuestión de estética
Los resultados del blanqueamiento de los dientes es subjetivo, varían considerablemente de persona a persona. Muchos quedan encantados de inmediato con su resultado, mientras que otros pueden sentirse decepcionados. Antes de embarcarse en cualquier tratamiento de blanqueamiento, pregunte a su dentista para tener una idea realista de los resultados que tiene posibilidades de lograr y el tiempo que debe tomar para alcanzarlos. Las expectativas juegan un papel importante en el blanqueamiento dental.

Guías de colores del blanqueamiento de dientes
En el consultorio dental, el color antes y después se mide generalmente con guías de colores. Estas son muestras de mano de amplias gamas de colores de dientes. (Los dentistas también los utilizan en la elección de la corona y otros matices de la restauración).
El estándar entre ellas ha sido la guía clásica de tonos de Vitapan. Esta norma guía de colores incluye 16 tonos, una disposición sistemática de claro a oscuro en cuatro grupos de color, y proporciona una terminología universal de color de los dientes.
Aunque de vez en cuando blanquear los dientes puede aclarar el color de nueve o más tonalidades, la mayoría de los que blanquean sus dientes es probable que vean un cambio de dos a siete tonos.

Riesgos del blanqueamiento de dientes
Los tratamientos para blanquear los dientes se consideran seguros cuando se siguen los procedimientos como se indica. Sin embargo, hay ciertos riesgos asociados con blanqueamiento que debe tener en cuenta:

  • Sensibilidad: El blanqueamiento puede causar un aumento temporal de la sensibilidad a la temperatura, la presión y el tacto.Esto es más probable que ocurra durante el blanqueamiento en el consultorio, donde se utiliza una más alta concentración de cloro. Algunas personas experimentan dolores espontáneos de disparo (“cáusticos”) por la mitad de sus dientes frontales.Las personas con mayor riesgo de sensibilidad dental son las personas con retracción de las encías, grietas significativas en los dientes o fugas resultantes de restauraciones defectuosas.También se ha informado de que los pelirrojos, incluyendo aquellos que no tienen otros factores de riesgo, están en riesgo particular para la sensibilidad dental

La sensibilidad del blanqueo no dura más de un día o dos, pero en algunos casos puede persistir hasta un mes. Algunos dentistas recomiendan una crema dental que contiene nitrato de potasio para dientes sensibles.

  • Irritación de las encías: Más de la mitad de los que utilizan blanqueadores de peróxido experimentan un cierto grado de irritación de las encías como resultado de la concentración de cloro o del contacto con las bandejas que blanquean.La irritación, por lo general dura varios días, disipándose después de que el blanqueamiento se ha detenido o reducido la concentración de peróxido.
  • Dientes Technicolor: Las restauraciones como la unión, coronas dentales o carillas de porcelana no se ven afectadas por el cloro y por lo tanto mantienen su color por defecto, mientras que los dientes alrededor se blanquean.Esto se traduce en lo que se llama con frecuencia “dientes technicolor”.

Mantener los resultados del blanqueamiento de dientes
Para extender la longevidad de los dientes recién blanqueados, los dentistas son propensos a recomendar:

• Seguimiento en el hogar o el mantenimiento del blanqueamiento – implementado inmediatamente o realizado tan sólo una vez al año.
• Evitar alimentos y bebidas de color oscuro por lo menos una semana después del blanqueamiento.
• Siempre que sea posible, tomar bebidas de color oscuro con una pajita.
• Practicar una excelente higiene bucal – cepillado e hilo dental después de las comidas y al acostarse.

 

Advertencias
Además de los factores de riesgo antes mencionados, una serie de advertencias deben ser consideradas antes de someterse a blanquear los dientes:
• Ningún tipo de blanqueamiento dejará dientes “innaturalmente” blancos.
• Los resultados del blanqueamiento no son totalmente vistos hasta aproximadamente dos semanas después de la decoloración. Esta es una consideración importante si está a punto de tener restauraciones de cerámica y quiere asegurarse de que el color coincida con el de los dientes recién blanqueados.
• Si una unión estética, carillas de porcelana u otras restauraciones son parte de su plan de tratamiento, no se los debe colocar hasta un mínimo de dos semanas después del blanqueo para garantizar la correcta adherencia adhesiva, función y determinación del color.
• Para evitar el efecto technicolor, las restauraciones de color del diente probablemente necesitarán ser cambiadas después del blanqueamiento.
• Las encías empotradas a menudo revelan las superficies amarillas de la raíz en la línea de las encías. Ese color amarillo ha sido difícil de blanquear.
• A las mujeres embarazadas o en lactancia se les aconseja evitar el blanqueamiento dental. El impacto potencial de la ingestión de lejía en el feto o el bebé todavía no se conoce.

 

Sobre El Autor

Madre de dos hijos, llena de consejos útiles para la belleza y para el cuidado de la salud.

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