Uno de los mayores secretos del mundo del fitness no tiene nada que ver con los suplementos, los esteroides o el spandex. Es la impensable combinación entre el ejercicio y el tabaquismo.

Hay gente, parece, que hace las dos cosas. No estamos hablando de caminantes centro comercial que fuman una vez por semana. Hablamos de hombres y mujeres que compiten en maratones y triatlones, y practican senderismo, y entrenan en el gimnasio – que también tienen un hábito bastante estable de fumar cigarrillos.

Los efectos sobre los fumadores
Por supuesto, fumar es malo para su salud. ¿Pero qué sucede cuando se combina con algo realmente bueno – como correr ocho kilómetros al día?

¿Se convierte en un fumador más saludable? ¿O un atleta no saludable?
“Si la gente puede dejarlo, es lo mejor”, dijo el doctor Robert Sallis, director de medicina deportiva en el centro médico Kaiser Permanente en Fontana, California. Eso parece obvio, pero Sallis explica que muchos de los riesgos asociados con el tabaquismo son inmediata y drásticamente reducidos al dejar de fumar. Luego añade: “Si no puede dejar de fumar, el ejercicio puede mitigar algunos de los efectos”.

El cáncer de pulmón es un buen ejemplo. Aunque el fumar aumenta el riesgo de la enfermedad, el ejercicio parece proporcionar un efecto protector. En un estudio realizado en 2006, las mujeres que eran o fueron fumadoras y tenían altos niveles de actividad física eran menos propensas a desarrollar cáncer de pulmón que aquellas que eran más sedentarias.

“Cuando haces ejercicio, mejora la función cardiovascular y el colesterol HDL y, en general, simplemente bueno para ti,” dijo el Dr. Stanton Glantz, profesor de medicina en la división de cardiología de la Universidad de California en San Francisco. “Así que si usted fuma y ejercita, va a estar mejor que si usted fuma y no hace ejercicio”.

La maratonista Simi Singer, de 46 años, de Los Alamitos, California, dice que ella ha intentado dejar de fumar de forma intermitente, a menudo antes de las carreras. Ella está actualmente involucrada en un programa de la hipnoterapia para dejar de fumar. Cuando ella fuma, fuma alrededor de cinco a 10 cigarrillos al día.

“Cuando lo dejo, tengo mucha más capacidad pulmonar y más energía. En el pasado Maratón de Los Ángeles me di cuenta de la diferencia (después de dejar de fumar). Definitivamente me siento más fuerte y menos cansada, y puedo correr más tiempo sin sentir que sea tanto.”

La reducción de oxígeno
Un estudio que examinaba los efectos de dejar de fumar encontró después de una semana algunas mejoras en el estado físico. Once hombres jóvenes que fumaban alrededor de un paquete al día por 3 y 1/2 años fueron sometidos a varias pruebas, mientras estaban en una bicicleta fija, antes de dejar de fumar, y luego una semana más tarde. El estudio del 2000, publicado en Medicina y Ciencia en los Deportes y el Ejercicio, mostraron que la función pulmonar no tuvo una mejoría significativa, sin embargo, la concentración de oxígeno había aumentado considerablemente, y el tiempo del ejercicio mejoró mucho.

“Parte de lo que está ocurriendo es la irritación física a los pulmones”, dijo Glantz. “Los solventes industriales que se encuentran en el humo del cigarrillo – benceno, acroleína – y también el material particulado y los alquitranes del. Estás bañando tus células en disolventes de tipo industrial, y eso claramente va a reducir el transporte de oxígeno”.
Así que ¿por qué algunos fumadores que hacen ejercicio dicen que se sienten poco o ningún efecto de los cigarrillos?. Expertos en salud dicen que en parte puede deberse a un grado de negación. La edad, el tiempo que han estado fumando y cuanto fuman son factores. La genética y la fisiología pueden también desempeñar un papel en cómo el cuerpo maneja los daños del humo del cigarrillo.

Los pulmones y la función cardiovascular tienen que estar bastante comprometidas, dijo Glantz, para que la gente perciba un cambio: “Muchos de estos efectos se acumulan con el tiempo”, añadió, y los fumadores puede que no los sientan hasta que tengan problemas graves.

Sobre El Autor

Madre de dos hijos, llena de consejos útiles para la belleza y para el cuidado de la salud.

Artículos Relacionados

Hacer Comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada.