La infertilidad es una condición del sistema reproductivo que afecta la concepción de los niños. El diagnóstico de la infertilidad se da generalmente a las parejas que han estado tratando de concebir durante al menos un año sin éxito.

La concepción y el embarazo son procesos complicados que dependen de muchos factores: 1) una producción de esperma sana por parte del hombre, 2) huevos sanos producidos por la mujer, 3) trompas de Falopio desbloqueadas que permitan que el espermatozoide llegue al óvulo, 4) la capacidad de los espermatozoides de fecundar al óvulo cuando se junten, 5) la capacidad del óvulo fecundado (embrión) de implantarse en el útero de la mujer, y 6) una calidad suficiente del embrión.

Por último, para la continuación del embarazo a término, el embrión debe ser saludable y el medio ambiente hormonal de la mujer adecuada para su desarrollo. Cuando sólo uno de estos factores se altera, la infertilidad puede resultar.

¿La infertilidad es un problema de la mujer?

Es una suposición común que la infertilidad está relacionada con la mujer, cuando en realidad sólo un tercio de los casos de infertilidad están relacionados solo con la mujer. Una tercera parte de los problemas de infertilidad están relacionados con los hombres y el tercio restante está formado por una combinación de factores de la fertilidad de la pareja o causas desconocidas. Las causas desconocidas representan aproximadamente el veinte por ciento de los casos de infertilidad.

¿Qué causa la infertilidad en los hombres?

Los factores más comunes de infertilidad masculina son la azoospermia (no se producen espermatozoides) y oligospermia (se producen pocos espermatozoides). A veces, los espermatozoides son malformados o mueren antes de que puedan llegar al óvulo. En raros casos, la infertilidad en los hombres es causada por una enfermedad genética como la fibrosis quística o una anomalía cromosómica.

¿Qué causa la infertilidad en las mujeres?

El factor más común de infertilidad femenina es un trastorno en la ovulación. Otras causas de infertilidad femenina incluyen bloqueo de las trompas de Falopio, que puede ocurrir cuando una mujer ha tenido enfermedad inflamatoria pélvica o endometriosis. Las anomalías congénitas (defectos de nacimiento), relacionados con la estructura del útero y los fibromas uterinos están asociados con repetidos abortos involuntarios. El envejecimiento también es un factor importante en la infertilidad femenina. La capacidad de los ovarios para producir óvulos disminuye con la edad, especialmente después de los 35 años de edad.

¿Cuándo debe hacerse la prueba para la infertilidad?

La Sociedad Americana de Medicina Reproductiva recomienda que las mujeres menores de 35 años empiecen a tomar pruebas después de intentar concebir sin éxito durante 12 meses. La recomendación para las mujeres mayores de 35 es comenzar las pruebas después de intentar concebir durante seis meses sin éxito. Algunas parejas o individuos encuentran que tratar de concebir es más relajado si saben que todo está bien.

¿Con cuánta anticipación se puede hacer el análisis?

Las parejas pueden solicitar a su proveedor de cuidado médico que realice un examen para determinar si todo está sano y funcionando correctamente. También es posible utilizar pruebas de detección caseras sin receta para evaluar los elementos clave de la fertilidad de hombres y mujeres a través de kits de análisis como Fertell.

¿Cómo se diagnostica la infertilidad?

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Como se ha señalado, a las parejas generalmente se les recomienda buscar ayuda médica si no son capaces de lograr un embarazo después de un año de relaciones sexuales sin protección. El médico realizará un examen físico de ambos para determinar su estado general de salud y para evaluar los trastornos físicos que puedan causar infertilidad. Por lo general, ambos son entrevistados acerca de sus hábitos sexuales a fin de determinar si el coito se lleva a cabo correctamente para la concepción.

Si ninguna causa se puede determinar en este punto, se pueden recomendar pruebas más específicas. Para las mujeres, estas incluyen un análisis de la temperatura corporal y ovulación, radiografía de las trompas de Falopio y el útero, y la laparoscopia. Para los hombres, las pruebas iniciales se centran en el análisis de semen.

¿Cómo se trata la infertilidad?

Aproximadamente el 85 al 90 por ciento de los casos de infertilidad son tratados con terapias convencionales, tales como el tratamiento de drogas o la reparación quirúrgica de los órganos reproductores. Técnicas de reproducción asistida, como la fertilización in vitro, se usan para el resto de los tratamientos de infertilidad.

¿Qué es la fecundación in vitro?

Para las parejas infértiles en las que la mujer tiene trompas de Falopio bloqueadas o ausentes, o hombres que tienen un conteo bajo de espermatozoides, la fertilización in vitro (FIV) ofrece la posibilidad de la paternidad biológica a la pareja. En la FIV, los huevos se extirpan quirúrgicamente del ovario y se mezclan con el esperma fuera del cuerpo en una placa de Petri (“in vitro” en latín significa “en vidrio”). Después de cerca de 40 horas, los óvulos se examinan para ver si han llegado a ser fertilizados por el espermatozoide y se divide en células. Estos huevos fecundados (embriones) se colocan en el útero de la mujer, sin pasar por las trompas de Falopio.

La FIV ha recibido una gran atención de los medios desde que se introdujo por primera vez en 1978, pero en realidad representa menos del cinco por ciento de todos los tratamientos de infertilidad en los Estados Unidos.

Medicamentos para la infertilidad

Los medicamentos son una parte regular y normal de los tratamientos de la infertilidad y del procedimiento de fertilización in vitro (FIV). Estos medicamentos se utilizan para preparar al cuerpo para el tratamiento y aumentar la probabilidad de que más huevos sanos sean liberados de los ovarios. Un especialista en reproducción puede evaluar su situación para determinar los medicamentos más adecuados para su proceso de tratamiento.

Los siguientes medicamentos se usan para la estimulación ovárica:

Citrato de clomifeno: Hay dos tipos de medicamentos. Clomid ® y Serophene ® son los comprimidos administrados por vía oral más comunes para estimular la ovulación en las mujeres que tienen períodos infrecuentes o ciclos largos. Posibles efectos secundarios incluyen:
• Aumento de la incidencia de nacimientos múltiples
• Aumento de la incidencia de aborto involuntario
• Sofocos, náuseas y sensibilidad en los senos
• Dolores de cabeza o visión borrosa
• Depresión y cambios de humor
• Quistes de ovario y molestias pélvicas

Gonadotropina coriónica humana sintética (hCG): Son inyecciones intramusculares utilizadas para inducir los cambios finales de maduración de los huevos y prepararlos para su recuperación. Medicamentos comunes de hCG son: Pregnyl ®, Profasi ® y Novarel ®. No hay efectos secundarios conocidos.

Hormona folículo estimulante (FSH): Una inyección administrada por debajo de la piel que no pasa por el hipotálamo y la glándula pituitaria para estimular directamente el crecimiento del folículo en los ovarios. Medicamentos comunes de FSH son: Fertinex ®, Follistim ®, Gonal-F y ®. Posibles efectos secundarios incluyen:
• Aumento de la incidencia de nacimientos múltiples
• Aumento de la incidencia de parto prematuro y de aborto involuntario
• Sensibilidad en los senos, hinchazón o erupción en el lugar de inyección
• Cambios de humor y depresión
• Síndrome de hiperestimulación, que incluye agrandamiento de los ovarios, dolor y distensión abdominal

Gonadotropinas menopáusicas humanas (hMG): Inyección que contiene partes iguales de FSH y LH (hormona luteinizante), o hCG como un sustituto de la LH, usadas para estimular los ovarios para que produzcan óvulos múltiples en un ciclo. Medicamentos comunes de hMG son: Humegon ®, Pergonal ®, y Repronex ®.Estos son los medicamentos más potentes de la ovulación en la actualidad. Posibles efectos secundarios incluyen los mismos que se han señalado para la FSH.

Bromocriptina y cabergolina: Medicamentos orales utilizados para reducir la cantidad de prolactina liberada por la hipófisis. El nombre de marca para la bromocriptina es Parlodel ® y el nombre comercial de la cabergolina es Dostinex ®.Posibles efectos secundarios incluyen:
• Náuseas, vómitos, congestión nasal
• Dolor de cabeza, mareos, desmayos
• Disminución de la presión arterial

Hormona liberadora de gonadotropina (GnRH): Inyección para estimular la glándula pituitaria para secretar LH y FSH. Los nombres comunes de los medicamentos GnRH incluyen: Factrel ® y Lutrepulse ®. Posibles efectos secundarios incluyen:
• Poca probabilidad de nacimientos múltiples
• Leve hiperestimulación que incluye agrandamiento de los ovarios, dolor abdominal y distensión
• Dolores de cabeza y náuseas

Los siguientes medicamentos se usan para prevenir la ovulación prematura:

Agonistas de GnRH (análogos): Hay dos tipos de medicamentos. Lupron ® y Zoladex ® son inyecciones que se dan por debajo de la piel y Synarel ® es un aerosol nasal. Estos medicamentos se utilizan para permitir que el cuerpo produzca un mayor número de óvulos de calidad. Estos medicamentos también están diseñados para prevenir el aumento de la mitad del ciclo hormonal que pueden dar lugar a un ciclo cancelado. Posibles efectos secundarios incluyen:
• Sofocos
• Dolor de cabeza
• Cambios de humor
• Insomnio
• Sequedad vaginal
• Disminución del tamaño de los senos
• Relaciones sexuales dolorosas
• Pérdida de hueso

Antagonistas de GnRH: Estos medicamentos, Antagon ® y Cetrotide ®, son inyecciones administrados durante tres a cuatro días. Estos medicamentos funcionan como antagonistas de las gonadotropinas causando que la hormona (GnRH) sea lanzada para ayudar a prevenir la ovulación prematura. Los posibles efectos secundarios son los mismos que la GnRH.

Otros medicamentos usados para mejorar los tratamientos de fertilidad:

Medrol: Una inyección de esteroides diaria durante cuatro días durante el ciclo para ayudar con la implantación pre-embrión.
Doxiciclina: Un antibiótico oral proporcionado a la pareja masculina durante el ciclo de estimulación de la hembra para reducir los niveles de bacterias que se pueden encontrar en el semen. Este medicamento también se da a la pareja femenina para disminuir el riesgo de infección después de la aspiración de los folículos en el momento de la extracción de los óvulos.
Progesterona: Inyecciones intramusculares diarias que comienzan dos días después de la recuperación y acaban cuando la placenta crea cantidades adecuadas de progesterona. La progesterona se puede administrar a través de un gel v

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Madre de dos hijos, llena de consejos útiles para la belleza y para el cuidado de la salud.

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