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Factores Químicos y Biológicos de la Ansiedad

¿Cómo una sensación “ordinaria” de ansiedad se vuelve ansiedad crónica?
Como un nudo enmarañado de emociones y fisiología, los orígenes de la ansiedad a menudo encuentran sus raíces en ambos.

Pero el sentimiento de ansiedad comienza siempre con el estrés: un desencadenador que inicia el miedo en el sistema límbico. En la primera bocanada de peligro aparente, la química de su cerebro, las hormonas de la sangre y el metabolismo celular, todos entran en acción.

Con la ansiedad crónica, la intensidad de esta respuesta puede ser menos dramática, pero nunca se apaga, aun cuando no hay amenaza persistente.

Con el tiempo, los síntomas pueden ser generados por eventos diarios aparentemente menores debido a que su sistema límbico y nervioso se han sensibilizado a reaccionar a ellos como emergencias.

El estado bioquímico asociados con la ansiedad puede llegar a parecer “normal” para usted, un estado que se mantiene por sus neurotransmisores, hormonas y su metabolismo a expensas de su salud y felicidad.

En cuanto al temperamento, estudios recientes sugieren que una tendencia hacia la preocupación, ansiedad e incluso pánico, pueden implicar la interacción entre varios genes. Los vínculos genéticos parecen estar más asociados con el trastorno de ansiedad social, que es bastante común.

Pero estas asociaciones genéticas no son un destino que no se puede superar. Esto se debe a que  el alivio natural de la ansiedad es acerca de cómo restablecer las raíces físicas y emocionales de la ansiedad, y la creación de un equilibrio nuevo y saludable.

Ansiedad y experiencia emocional

Los psicólogos líderes creen que la emoción de cada uno de nuestros recuerdos es químicamente codificada en la amígdala del cerebro – la “nuez” de la preocupación – y que cada vez que recuperamos una memoria, para bien o para mal, la memoria se cambia – se modifica químicamente.

Una historia de experiencias adversas en la infancia puede establecer un patrón permanente de ansiedad crónica: el trauma abierto del abuso emocional, físico o sexual, la muerte de los padres, el divorcio, o el modelado emocional por un padre muy nervioso, controlador o alcohólico, cuando cosas terribles nos suceden como niños, podemos carecer de las habilidades necesarias para procesarlos.

Es como si los acontecimientos adversos se encuentran atrapados dentro de nosotros, resurgiendo como síntomas de ansiedad cuando somos adultos.

Tanto las formas leves como graves de la ansiedad pueden provenir de traumas de la infancia o de crecer en un hogar ansioso.

Por ejemplo, si constantemente le gritaban cuando era un niño, puede sentir ansiedad más adelante en la vida cada vez que el potencial conflicto aparece – y puede ir a los extremos para evitar la confrontación, incluso en situaciones relativamente benignas.

Echemos un vistazo a los factores fisiológicos que perpetúan la respuesta ansiosa, y aprenda cómo usted puede apoyarse, naturalmente, para reducir o eliminar sus síntomas.

Los factores físicos detrás de la ansiedad

A las mujeres se les ha dicho durante mucho tiempo que la ansiedad está toda en la cabeza: si lográbamos “pensar bien” se había superado el problema.

Pero ahora sabemos que la ansiedad es un fenómeno de todo el cuerpo, sus orígenes se remontan no sólo a su cerebro, sino sus glándulas suprarrenales, tiroides, sistema gastrointestinal, el corazón, los ovarios, incluso sus huesos.

Y, por supuesto, todos están relacionados entre sí, pero teniendo en cuenta que los neurotransmisores y las hormonas son los mensajeros de la ansiedad, vamos a empezar allí.

Neurotransmisores y la ansiedad. Un desequilibrio del neurotransmisor puede “sensibilizar” a su cerebro, lo que lo hace más propenso a una respuesta de temor. Altos niveles consistentes de neurotransmisores excitatorios (por ejemplo, la adrenalina / epinefrina y norepinefrina / noradrenalina) y en consecuencia niveles bajos de los neurotransmisores que calman, inhiben (por ejemplo, la serotonina y ácido gamma-aminobutírico [GABA]) pueden realmente alterar los circuitos del cerebro.

Como se señaló anteriormente, esta alteración pueden desarrollarse con el tiempo como resultado de un traumatismo agudo o repetido o, simplemente, una vida de estrés crónico de bajo grado, especialmente cuando se combina con una predisposición genética.

Los medicamentos populares contra la ansiedad como BuSpar, Ativan, Valium, Xanax trabajan en estos neurotransmisores y sus receptores, al igual que la cafeína y el alcohol.

La cafeína aumenta los niveles de adrenalina y dopamina, mientras que el alcohol eleva los niveles de dopamina y se une a los receptores GABA y de serotonina, entre otros.

Los medicamentos contra la ansiedad (especialmente benzodiazepinas), la cafeína y el alcohol son altamente adictivos.

Las personas que heredan o desarrollan cerebros sensibles a la ansiedad también tienen mayor riesgo de adicción.

El eje HPA, salud suprarrenal, y ansiedad. Como se explicó anteriormente, cuando se siente ansiosa (una emoción), su sistema nervioso simpático se mueve a la acción (una respuesta física).

Esta respuesta al estrés está mediada por el eje HPA. Su hipotálamo (H) libera una hormona llamada factor liberador de corticotropina (CRF), que fluye a su glándula pituitaria (P), donde se estimula la hormona corticotropina (ACTH), que a su vez le dice a las glándulas suprarrenales (A) que liberen adrenalina (adrenalina) y cortisol.

Juntas, estas hormonas (algunas de las cuales tienen un papel dual como neurotransmisores, por cierto) elevan la presión arterial y el azúcar en la sangre para darle al cerebro, corazón, músculos, esqueleto y la ventaja que necesitan para responder a la crisis.

Mientras tanto, también se suprimen las funciones corporales menos graves, como la inmunidad, la digestión, y la formación de los huesos, que es la razón por la que la ansiedad crónica socava su salud a través del tiempo.

En un sistema sano, la inundación de hormonas del estrés se desvanece una vez que la amenaza está deshabilitada.

Pero si las puertas permanecen abiertas, las glándulas suprarrenales se golpean de salida, dando lugar a la ansiedad crónica, depresión, aumento de peso, envejecimiento acelerado, osteoporosis, y otros desequilibrios metabólicos.

Hormonas sexuales, la menopausia, y la ansiedad. Las mujeres tienen más del doble de probabilidades que los hombres de sentir ansiedad, especialmente durante el SPM, la perimenopausia y la menopausia.

La ansiedad es a menudo el primer signo de la perimenopausia – por ejemplo, las mujeres con ansiedad moderada tienen de tres a cinco veces más probabilidades de experimentar sofocos. Muchas mujeres también experimentan síntomas de ansiedad desenfrenada cuando pasan por la TRH.

La progesterona tiene un efecto particularmente calmante en el sistema, similar e interdependiente al de la serotonina.

Cuando los niveles empiezan a bajar a medida que se acerca la menopausia, esto puede dejarla susceptible a los problemas relacionados con la ansiedad, incluyendo el insomnio.

Como se acercan a la menopausia, los niveles de estrógeno y progesterona a menudo fluctúan ampliamente, amplificando los síntomas de ansiedad existente.

Digestión y ansiedad. Ya sea que se trate de estómago nervioso, ardor de estómago, SII, la intolerancia al gluten, diarrea, úlceras, náuseas, hinchazón o sangrado, la ansiedad no necesariamente precede a un problema digestivo.

A pesar de que la ansiedad fue culpada por generaciones como la causa de las úlceras de estómago, por ejemplo, ahora sabemos que una bacteria (H. pylori) es el principal agente causal.

Sin embargo, el hecho de que un paciente tenga una úlcera – o cualquier otro problema gastrointestinal – puede precipitar la ansiedad, lo que puede crear un círculo vicioso de los síntomas.

Nuestra comprensión de las conexiones entre nuestras emociones y la salud intestinal está todavía en su infancia, pero sí reconocemos ahora al sistema digestivo como un centro independiente de la actividad nerviosa, estrechamente relacionada con la química del cerebro, el equilibrio hormonal, y los estados de ánimo.

En esencia, tenemos un “segundo cerebro” en nuestro vientre. De hecho, el intestino es un sitio importante de producción y utilización de serotonina, en el que esta funciona como un neurotransmisor entérico.

Las variaciones genéticas en los receptores de colecistoquinina, otra hormona sintetizada en nuestras entrañas, también han sido vinculadas con el desarrollo del trastorno de pánico y ansiedad.

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