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La Ansiedad en los niños y adolescentes

Los niños y adolescentes tienen ansiedad en sus vidas, y como adultos, también pueden sufrir de trastornos de ansiedad.

La aparición de un trastorno de ansiedad puede provocarse por eventos estresantes, como empezar la escuela, o la pérdida de un padre, pero un factor de estrés específico no es necesariamente el precursor del desarrollo de un trastorno.

Investigaciones han demostrado que si se deja sin tratamiento, los niños con trastornos de ansiedad tienen un mayor riesgo de mal desempeño en la escuela, tienen menos desarrolladas las habilidades sociales, y son más vulnerables al abuso de sustancias.

Mientras que los niños pueden desarrollar cualquiera de los trastornos de ansiedad reconocidos, algunos trastornos son más comunes en la infancia. Algunos tienden a aparecer en etapas especifícas de desarrollo.

El trastorno de ansiedad de separación y las fobias específicas son más comunes en los niños de 6 a 9 años. El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) y el trastorno de ansiedad social son más comunes en la infancia media y la adolescencia, también el trastorno de pánico puede ocurrir en la adolescencia.

Al igual que con los adultos, la depresión tiene un alto índice de comorbilidad en los niños, especialmente los adolescentes.

Aunque los niños sufren los síntomas de la ansiedad en mayor parte de la misma manera que los adultos, muestran y reaccionan de una forma diferente.

Esto puede conducir a dificultades en el diagnóstico, y puede ser difícil determinar si el comportamiento de un niño es “sólo una fase” o si constituye un trastorno.

La ansiedad y el miedo son normales

La ansiedad se define como “la aprehensión sin causa aparente.” Por lo general, se produce cuando no hay una amenaza inmediata para la seguridad de una persona o el bienestar, pero parece real.

La ansiedad hace que alguien quiera escapar rápidamente de la situación. El corazón late rápidamente, el cuerpo puede empezar a sudar, y luego a sentir “mariposas” en el estómago. Sin embargo, un poco de ansiedad puede ayudar a las personas a mantenerse alerta y concentradas.

Sentir miedo o tener ansiedad sobre ciertas cosas también puede ser útil porque hace que los niños se comporten de una manera segura. Por ejemplo, un niño con miedo al fuego, evitará jugar con fósforos.

La naturaleza de las ansiedades y los temores al cambio a medida que los niños crecen y se desarrollan son: 

  • Bebés experimentan ansiedad desconocida, aferrándose a los padres cuando se enfrentan a personas que no reconocen.
  • Los infantes de 10 a 18 meses de edad experimentan la ansiedad de separación, sintiéndose emocionalmente disgustados cuando uno o ambos padres se van.
  • Niños de 4 a 6 tienen ansiedad acerca de las cosas que no se basan en la realidad, como el miedo a los monstruos y fantasmas.
  • Niños de 7 y 12 años generalmente tienen miedos que reflejan circunstancias reales que pueden sucederles, tales como lesiones corporales y los desastres naturales.
  • A medida que los niños crecen, un miedo puede desaparecer o ser reemplazado por otro. Por ejemplo, un niño que no podía dormir con la luz apagada a los 5 años podrá disfrutar de una historia de fantasmas un año más tarde. Algunos miedos pueden referirse únicamente a un determinado tipo de estímulo. En otras palabras, un niño puede querer acariciar a un león en el zoológico, pero ni sueña en acercarse al perro del vecino.

Signos de Ansiedad

Algunos signos de que un niño puede estar ansioso por algo puede incluir:

  • convertirse en impulsivo o distraído
  • movimientos nerviosos, tales como contracciones temporales
  • problemas para conciliar el sueño y / o para permanecer dormido más de lo normal
  • manos sudorosas
  • frecuencia cardíaca y respiración acelerada
  • náuseas
  • dolor de cabeza
  • dolor de estómago

Aparte de estos signos, los padres generalmente pueden decir cuando su niño se sienta demasiado incómodo por algo. Prestar un oído comprensivo es siempre útil, y a veces simplemente hablar sobre el miedo puede ayudar a un niño más allá de la ansiedad.

Lee el artículo Calmar la Ansiedad en tus hijos para ver algunas soluciones.

Encontrar ayuda para su hijo

Llevar a su hijo al médico por un problema de salud mental es tan importante como la de visitar al médico para una infección de oído o un brazo roto. Pero saber cuándo y dónde buscar atención de salud mental puede ser difícil. Éstos son algunos consejos para los padres que pueden hacer el proceso más fácil.

Cuándo buscar ayuda 
Muchos de los signos físicos y emocionales sugieren un posible problema de salud mental. Cualquier problema personalmente molesto pide una evaluación. La investigación adicional puede ser necesaria cuando un niño parece estar fuera de sintonía con sus compañeros o muestra cambios o problemas en cualquiera de las siguientes áreas:

  • Los hábitos de alimentación o el apetito
  • Dormir
  • El trabajo escolar
  • El nivel de actividad
  • Estado de ánimo
  • Las relaciones con la familia o amigos
  • Comportamiento agresivo
  • Comportamiento típico de un niño pequeño
  • Habla y lenguaje y los hitos de desarrollo

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