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    Depresión en los adultos mayores

    La depresión a menudo ocurre en los adultos mayores que sufren otras condiciones médicas y discapacidades.

    La depresión puede ocurrir en la tercera edad, pero no es una parte normal del envejecimiento. Si bien la mayoría de las personas experimenta períodos de tristeza a veces, la depresión es una condición médica tratable.

    Prevalencia de depresión entre adultos mayores

    Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la depresión afecta entre el 1% y el 5% de la población general anciana.

    Los adultos mayores corren el riesgo de un diagnóstico erróneo y la falta de tratamiento porque algunos de sus síntomas pueden simular problemas normales relacionados con la edad.

    Los síntomas también se pueden atribuir erróneamente a otras enfermedades, medicamentos o cambios en las actividades diarias.

    Los pacientes de edad avanzada también pueden ser reacios a hablar sobre sus sentimientos o no comprender que los síntomas físicos pueden ser un signo de depresión. Para las personas mayores que viven de forma independiente, el aislamiento puede dificultar la búsqueda de ayuda.

    Síntomas de depresión en adultos mayores

    La característica esencial de un episodio depresivo mayor es un período de al menos dos semanas cuando la persona experimenta un estado de ánimo deprimido (la mayor parte del día, casi todos los días) o pérdida de interés o placer en casi todas las actividades. Los síntomas más comunes de la depresión en los ancianos incluyen:

    • Tristeza persistente
    • Sentirse más lento
    • Preocupaciones excesivas sobre las finanzas y los problemas de salud
    • Llanto frecuente
    • Sentirse sin valor o indefenso
    • Cambios de peso
    • Inquietud
    • Dificultad para dormir
    • Dificultad para concentrarse
    • Molestias somáticas (dolor físico inexplicable o problemas gastrointestinales)
    • Retiro de las actividades sociales

    Condiciones médicas y depresión

    Los problemas médicos, incluidas las afecciones médicas crónicas, pueden desencadenar o empeorar los síntomas de la depresión en pacientes de edad avanzada. Cualquier condición médica, especialmente aquellas que son dolorosas, debilitantes o ponen en peligro la vida, pueden provocar síntomas de depresión, que incluyen:

    • Cáncer
    • Enfermedad de Parkinson
    • Enfermedad del corazón
    • Lupus
    • Diabetes
    • Demencia y Alzheimer
    • Esclerosis múltiple

    Medicación y depresión

    Ciertos medicamentos están asociados con la depresión en adultos mayores. Estos medicamentos incluyen: medicamentos cardiovasculares, quimioterapéuticos, medicamentos antipsicóticos, medicamentos contra la ansiedad y sedantes, anticonvulsivos, agentes antiinflamatorios / antiinfecciosos, estimulantes, medicamentos hormonales y otros medicamentos.

    Los pacientes ancianos que experimentan síntomas depresivos al tomar medicamentos deben informar los síntomas al médico que los prescribió de inmediato.

    Depresión y demencia

    La depresión y la demencia comparten varios síntomas, por lo que es difícil distinguir entre los dos. Ayuda a la forma en que los síntomas comunes se manifiestan en cada enfermedad.

    Depresión

    • El declive mental es rápido
    • Los pacientes pueden indicar la fecha, y hora correctas
    • Los pacientes tienen dificultad para concentrarse
    • El lenguaje y las habilidades motoras son lentas pero normales
    • Los pacientes notan y se preocupan por problemas de memoria y confusión

    Demencia

    • El declive mental es lento
    • Los pacientes se vuelven confundidos y desorientados y pueden perderse, confundir las fechas o preguntarse dónde están.
    • Los pacientes luchan con la memoria a corto plazo
    • Las habilidades de escritura, habla y lenguaje están dañadas
    • Los pacientes no se dan cuenta o parecen preocuparse por los problemas de memoria

    Tratamiento de la depresión en adultos mayores

    El tratamiento efectivo de la depresión en adultos mayores puede requerir más de un enfoque.

    Psicoterapia: en curso, la terapia de conversación puede ser una fuente de apoyo para pacientes de edad avanzada. La terapia centrada en soluciones a corto plazo (Terapia cognitiva conductual) también puede ser efectiva para ayudar a los pacientes de edad avanzada a eliminar los patrones de pensamiento y las conductas que contribuyen a los síntomas depresivos. La investigación muestra que hacer ajustes para que los pacientes mayores incluyan el tratamiento de la salud física y las creencias religiosas / espirituales mejora los resultados del tratamiento.

    Grupos de apoyo: los grupos diseñados para conectar a adultos mayores que experimentan problemas similares (depresión, condiciones médicas, pérdida de un ser querido, etc.) son beneficiosos para establecer un apoyo social y brindar un espacio seguro para hablar.

    Medicamentos: se pueden recetar antidepresivos para aliviar los síntomas de la depresión. Los antidepresivos pueden tener efectos secundarios significativos, y los pacientes de edad avanzada son sensibles a los medicamentos. La medicación debe ser monitoreada de cerca.

    Cambios en el estilo de vida: el ejercicio diario, los hábitos alimentarios saludables y el aumento del apoyo social son todos importantes para ayudar a los pacientes ancianos con depresión. Los amigos y familiares pueden ayudar haciendo lo siguiente:

    • Programar salidas grupales
    • Establecer una visita semanal
    • Asistir con transporte a citas médicas
    • Cocinar y congelar comidas saludables para una fácil preparación
    • Ayuda a crear un sistema para facilitar la toma de medicamentos regularmente

    Riesgo de suicidio

    Siempre existe el riesgo de suicidio con trastorno depresivo mayor. Según los últimos datos, la segunda tasa de suicidio más alta en los Estados Unidos (19.4) ocurrió en personas de 85 años o más.

    La tasa más alta (19.6) fue entre adultos entre 45 y 64 años de edad. Si un paciente anciano muestra signos de pensamientos o conductas suicidas, es importante buscar asistencia inmediata.

    Francisco Serrano30 Posts

      Licenciado en Periodismo, fanático del fitness y del ejercicio. Siempre buscando las mejores formas de cuidar el estado físico con los mejores ejercicios y las mejores dietas.

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