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Enfermedades transmitidas por alimentos | Principales Gérmenes

Las enfermedades transmitidas por los alimentos abarcan un amplio espectro de enfermedades y son un problema creciente de salud pública en todo el mundo. Son el resultado de la ingestión de alimentos contaminados con microorganismos o productos químicos. La contaminación de los alimentos puede ocurrir en cualquier etapa del proceso desde la producción de alimentos hasta el consumo (“de la granja a la mesa”) y puede ser el resultado de la contaminación ambiental, incluida la contaminación del agua, el suelo o el aire.

La presentación clínica más común de las enfermedades transmitidas por los alimentos toma la forma de síntomas gastrointestinales.

Sin embargo, tales enfermedades también pueden tener síntomas neurológicos, ginecológicos, inmunológicos y de otro tipo. La ingesta de alimentos contaminados puede provocar una falla general e incluso cáncer, lo que representa una carga considerable de discapacidad y puede causar mortalidad.

Las enfermedades transmitidas por los alimentos pueden ser causadas por bacterias, parásitos, toxinas y virus. A pesar de los esfuerzos para investigar las enfermedades transmitidas por los alimentos, se identifican menos del 50% de todas las causas de brotes, generalmente debido a capacidades de diagnóstico limitadas.

Los virus son probablemente la causa más común de enfermedad transmitida por los alimentos, pero rara vez son investigados y confirmados debido a la corta duración y la naturaleza de la enfermedad. Además, la dificultad inherente de la investigación de laboratorio y el costo posterior de los estudios virales conducen a una falta de investigación clínica y, por lo tanto, a un subregistro general. Las bacterias son la causa documentada más común.

Los cinco principales gérmenes que causan enfermedades por los alimentos son:

  • Norovirus
  • Salmonela
  • Clostridium perfringens
  • Campylobacter
  • Staphylococcus aureus

Algunos otros gérmenes no causan tantas enfermedades, pero cuando lo hacen, es más probable que las enfermedades conduzcan a la hospitalización. Esos gérmenes incluyen:

  • Clostridium botulinum (botulismo)
  • Listeria
  • Escherichia coli
  • Vibrio

Norovirus

El norovirus es un virus muy contagioso que causa enfermedades gastrointestinales en humanos. Es la causa más común de enfermedades por alimentos contaminados.

Norovirus lleva el nombre de Norwalk, Ohio, donde se registró el primer brote confirmado, en 1968. Las personas a veces se refieren a una infección por norovirus como “gripe estomacal”, a pesar de que el virus no está relacionado con la influenza.

Cómo se propaga el norovirus

La notoriedad del norovirus proviene de la facilidad con que se propaga de una persona a otra: se puede contraer al ingerir alimentos o bebidas que se han contaminado, o al tocar cualquier superficie contaminada, y luego tocarse la nariz, la boca o los ojos. El virus también se aerosoliza, o se pulveriza en el aire, cuando una persona infectada vomita o vacía un inodoro, y puede propagarse cuando una persona inhala el virus en forma de aerosol.

Salmonella

El término Salmonella se refiere a un grupo de bacterias que causan la infección por Salmonella, o salmonelosis, en el tracto intestinal.

La fiebre tifoidea, la intoxicación alimentaria, la gastroenteritis, la fiebre entérica y otras enfermedades son todos los tipos de infección por Salmonella.

La intoxicación por Salmonella a menudo está relacionada con agua o alimentos contaminados, especialmente carne, aves de corral y huevos. Los síntomas incluyen cólicos abdominales, diarrea y vómitos, que tienden a aparecer de 12 a 72 horas después de la infección.

La mayoría de las personas se recupera después de 4 a 7 días sin tratamiento, pero una persona con diarrea severa puede necesitar tratamiento en el hospital.

Clostridium perfringens

La bacteria es la causa más común de gangrena gaseosa, una infección letal de los tejidos blandos, especialmente los músculos. Las bacterias C. perfringens son bacterias productoras de toxinas y gases. Antes de la introducción de los antibióticos, un porcentaje significativo de las lesiones en el campo de batalla se complicaban por la gangrena gaseosa. C. perfringens también causa intoxicación alimentaria y una forma fulminante de enfermedad intestinal llamada colitis necrosante.

Anteriormente fue conocida como C. welchii.

Campylobacter

Cuando las personas se preocupan por comer pollo poco cocido, generalmente se enfocan en enfermarse de la bacteria salmonela. Pero otro tipo común de bacteria llamada campylobacter también puede enfermarlo si usted come aves que no están completamente cocidas.

Al igual que una infección por salmonella, la campilobacteriosis puede causar diarrea y, a veces, otras complicaciones graves.

Los bebés y los niños tienen más posibilidades que los adultos de contraer la infección por Campylobacter, pero puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Los hombres también son más propensos que las mujeres a infectarse. Es más común en verano que en invierno.

La bacteria Campylobacter puede ingresar a su sistema si come aves de corral poco cocinadas o si come alimentos que hayan tocado aves de corral crudas o poco cocinadas.

Las bacterias generalmente viven en los sistemas digestivos de los animales, incluidas las aves de corral y el ganado. La leche no pasteurizada también puede tener bacterias Campylobacter.

Campylobacteriosis generalmente se desarrolla en casos aislados. A veces, sin embargo, puede haber un brote cuando varias personas tienen la misma infección. En los países en desarrollo, la bacteria se puede encontrar en los sistemas de agua y alcantarillado.

Staphylococcus aureus

La intoxicación por alimentos por estafilococos es una enfermedad gastrointestinal causada por comer alimentos contaminados con toxinas producidas por la bacteria Staphylococcus aureus. Se encuentra en la piel y en la nariz de alrededor del 25% de personas y animales sanos.

Por lo general, no causa enfermedades en personas sanas, pero tiene la capacidad de producir toxinas que pueden causar intoxicación alimentaria.

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