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Gripe en Adultos

Existen tres tipos de virus de influenza. Los tipos A y B causan epidemias de enfermedades respiratorias severas conocidas como “la gripe”, y el tipo C provoca una enfermedad leve no asociada con epidemias. El tipo A se divide en diferentes subtipos basados ​​en la estructura química del virus. El virus de la gripe porcina H1N1 es un virus de influenza tipo A. El tipo B no se divide en subtipos. Tanto el tipo A como el tipo B son responsables de los brotes estacionales de gripe.

Los brotes ocurren con más frecuencia en los meses de invierno. Muchos factores pueden jugar un papel en este patrón estacional:

  1. El virus sobrevive durante más tiempo en interiores en invierno debido a que la humedad relativa del aire interior es muy baja en comparación con el aire exterior.
  2. El virus está en gotitas que se tose o estornuda. Infecta a otros por inhalación o aterrizaje en áreas del cuerpo sensibles como los ojos, la nariz o la boca. Estas gotitas generalmente no viajan más allá de 6 pies.
  3. En el invierno, los seres humanos tienden a estar en el interior más y por lo tanto tener un contacto más estrecho con el otro, lo que hace más fácil para el virus su propagación.

Los brotes de gripe se clasifican como epidemias (que ocurren en un área geográfica determinada) o pandemias (ocurrencia mundial). Una pandemia de gripe puede ocurrir cuando surge un nuevo virus de influenza A contra del cual ya hay muy poca inmunidad en la población humana. Debido a que hay poca inmunidad, el nuevo virus puede propagarse de persona a persona muy fácilmente y puede enfermar a más personas. En 2009, una cepa pandémica de influenza comenzó a circular llamada H1N1 o gripe porcina.

La influenza es una enfermedad contagiosa. El virus se contagia cuando usted inhala gotas infectadas en el aire (se extiende cuando una persona infectada tose o estornuda) o cuando entra en contacto directo con las secreciones de una persona infectada (por ejemplo, besando, compartiendo pañuelos y otros artículos y mediante el uso de objetos tales como cucharas y tenedores).

Tocar superficies, como las manillas de las puertas, asas y teléfonos, son otras maneras de transferir el virus a las manos, lo que puede contactar después a la nariz o la boca donde el virus se absorbe.

Un aumento repentino en el número de niños en edad escolar enfermos en casa con una enfermedad similar a la gripe puede indicar la llegada de la temporada de gripe. Este brote es seguido pronto por la infección similar en otros grupos de edad, especialmente entre adultos.

¿Cuáles son los síntomas y signos de la gripe en adultos?

  • Fiebre (generalmente alta)
  • Dolores severos en las articulaciones y los músculos y alrededor de los ojos
  • Debilidad generalizada
  • Mal aspecto con una piel caliente, enrojecida y ojos rojos, acuosos
  • Dolor de cabeza
  • Tos seca
  • Dolor de garganta y secreción acuosa de la nariz o congestión nasal
  • A veces se ven vómitos o diarrea, particularmente en niños

¿Cuál es el período de incubación para la gripe en adultos?

El período de incubación es el tiempo transcurrido entre la exposición al virus y los síntomas de la enfermedad. El período de incubación para la gripe es de dos a cuatro días.
Gripe vs. Resfirado

Muchas personas comúnmente e incorrectamente confunden la influenza (la gripe) con el resfriado común. El resfriado común es una infección leve frecuentemente causada por virus distintos del virus de la influenza.

Diferenciar el resfriado de la gripe por los síntomas a solas a veces puede ser difícil o imposible, pero en general, las personas con gripe se enferman más de repente, se ven mucho más enfermas y se sienten mucho más débiles que si la enfermedad fuera un resfriado común. Fiebre superior, dolores corporales, cansancio extremo y tos seca son más a menudo síntomas de la gripe, mientras que la nariz congestionada o congestionada se asocian más frecuentemente con resfriados comunes.

¿Cuándo deben los adultos con gripe llamar a un médico?

La mayoría de las personas con gripe se cuidan en casa y no buscan atención médica.

Consulte a un médico si se producen las siguientes situaciones:

  • Un resfrío dura más de 10 días.
  • La temperatura corporal sube por encima de 39 C a pesar del tratamiento con medicamentos.
  • Se desarrolla dificultad para respirar.
  • Los síntomas duran más de cinco a siete días sin ningún alivio.

Ciertos grupos de alto riesgo de personas están en peligro de desarrollar complicaciones de la gripe y deben contactar a sus médicos si los síntomas se desarrollan:

  • Aquellos con enfermedades crónicas del corazón, pulmones o riñones (asma, fibrosis quística son ejemplos)
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con obesidad o diabetes
  • Cualquier persona que es VIH positiva o tiene SIDA
  • Residentes de hogares de ancianos y otras instalaciones
  • Personas mayores de 65 años

Pueden desarrollarse complicaciones con la gripe. Busque atención en el departamento de emergencia de un hospital para los siguientes desarrollos.

  • Deshidratación e incapacidad para beber líquidos
  • Sangre en el esputo (saliva mezclada con moco y escupida)
  • Respiración dificultosa
  • Color azul (un signo de mala oxigenación)
  • Fiebre que empeora

Retorno de fiebre, tos y otros síntomas en la segunda semana después de la aparición de la gripe o empeoramiento después de que los síntomas han comenzado a mejorar.

Estos síntomas y signos pueden significar un ataque de gripe más severo y complicado (por ejemplo, infecciones en los senos y los oídos, bronquitis y desarrollo de neumonía). La neumonía es una infección de los pulmones, y puede ser causada por el propio virus de la gripe o por una infección bacteriana que puede ocurrir cuando la persona se debilita durante un ataque de gripe.

¿Cuánto es la duración de la gripe en adultos?

La enfermedad de la gripe sin complicaciones dura de tres a siete días en la mayoría de los adultos. La tos y el malestar (sensación de cansancio o debilidad) pueden durar hasta dos semanas después de la enfermedad. Complicaciones como la neumonía pueden ocurrir en algunos casos, lo que provoca una enfermedad más prolongada.

¿Cuál es el período contagioso para la gripe en adultos?

Una persona con gripe es contagiosa hasta siete días después del inicio de la enfermedad, aunque el virus puede ser detectado en las secreciones hasta 24 horas antes del inicio de los síntomas. Por lo tanto, un individuo puede transmitir el virus un día antes de que los síntomas comiencen.
En los niños pequeños, el virus todavía puede propagarse en las secreciones corporales en la segunda semana de enfermedad.

Para evitar la propagación de la enfermedad, se recomiendan que las personas permanezcan en casa hasta 24 horas después de que la fiebre haya desaparecido sin usar reductores de fiebre, excepto para cosas muy necesarias o buscar atención médica.

¿Cómo diagnostican los profesionales de la salud la gripe en los adultos?

En la mayoría de los casos, el diagnóstico de la gripe es determinado por los síntomas, especialmente cuando éstos ocurren durante la estación de la gripe de la gripe. A veces, el médico puede tener que realizar pruebas especiales para asegurarse de que el virus de la gripe es responsable de los síntomas.

Se toma una muestra de la parte posterior de la garganta o la nariz. Para tomar una muestra, el médico usa un palo de madera de punta de algodón y simplemente frota la punta de algodón en la parte posterior de la garganta o dentro de la nariz. La muestra se sella en un paquete y se envía al laboratorio para su prueba. Algunas oficinas pueden utilizar una prueba rápida que se puede realizar en la oficina con el resultado disponible en 30 minutos. Algunas pruebas rápidas sólo detectan el virus de la influenza A, mientras que otras pueden detectar tanto la influenza A como la influenza B. Algunos casos de la gripe pueden ser omitidos por las pruebas rápidas.

¿Cuál es el tratamiento para la gripe en adultos?

Los tratamientos para la gripe (gripe) incluyen remedios caseros tales como descansar en la cama, evitar el esfuerzo físico y evitar el consumo de alcohol y tabaco.

La hidratación es importante, y las molestias y dolores menores pueden ser revividos con medicamentos de venta libre como acetaminofeno, ibuprofeno y naproxeno. Evite propagar gérmenes y el virus de la gripe lavándose las manos a menudo y manteniéndose alejado de otras personas que tienen la gripe.

El tratamiento médico para la gripe incluye medicamentos (medicamentos antivirales) prescritos para disminuir la gravedad y la duración de la infección. Los antibióticos también se pueden recetar para tratar infecciones bacterianas secundarias que pueden surgir como una complicación de la gripe, pero los antibióticos en sí no son necesarios para las infecciones virales, como la gripe.

¿Cuáles son los remedios caseros para la gripe en adultos?

  • Descansar en la cama.
  • Evite el esfuerzo físico.
  • Evite consumir alcohol y tabaco.
  • Beba muchos líquidos, como agua, zumos de frutas y sopas claras (como sopa de pollo).

El agua nunca debe ser la única o principal líquido consumido porque no contiene electrolitos adecuados (sodio y potasio, por ejemplo) que el cuerpo requiere.

Los productos comercialmente disponibles tales como Gatorade y otras bebidas deportivas similares pueden ser útiles en este respecto. Una solución de rehidratación similar se puede hacer en casa usando sal, azúcar, y agua corriente o de arroz. Añada un poco de jugo de naranja y puré de plátanos mejora el sabor y también proporciona una buena fuente de potasio. Tal solución puede ser utilizada en cualquier persona, independientemente de su edad.

Tratar la fiebre y los dolores con medicamentos sin receta como acetaminofeno, ibuprofeno y naproxeno.

Precaución: Para los niños menores de 16 años de edad con síntomas de gripe o resfriado, la aspirina no debe usarse debido a su asociación con el síndrome de Reye, que puede causar daño hepático y cerebral.

Use supresores y expectorantes para tratar la tos.

Las inhalaciones de vapor pueden ser útiles para abrir una nariz tapada y así facilitar la respiración.
Para crear vapor, calentar el agua en la estufa, quitar la olla de la estufa, luego sentarse con una toalla sobre la cabeza e inhalar el vapor.

El agua debe estar caliente, pero no hirviendo, debajo de su cara. Tenga cuidado si tiene asma. Usted puede aumentar el efecto descongestionante del vapor añadiendo una media cucharadita de mentolatum, de una a dos gotas de aceite de eucalipto, o unas cuantas rodajas de jengibre al agua caliente.

Otro método simple es humeando el cuarto de baño dejando que la ducha corra con agua caliente. Inhalar la humedad en un cuarto puede servir a un propósito similar. Tenga cuidado, sin embargo, no sentarse directamente debajo de la ducha para evitar quemarse.

Evite tocar superficies duras donde los virus de la gripe pueden permanecer vivos: pasamanos, teléfonos, puertas, grifos y mostradores. Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de estar en lugares públicos o en el trabajo.

Tosa y estornude en un pañuelo suave o pañuelo. Deseche cuidadosamente los pañuelos después de usarlos.

Manténgase alejado de las personas que tienen la gripe, si es posible.

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